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大数据时代,企业存储类初创公司走红

大数据存储

随着企业纷纷寻找更灵活有效的信息存储方式,企业存储类初创公司业已成为风投基金的追逐对象,其规模正在急剧扩张。但大企业最终将迎头赶上,企业存储领域的战争已然打响。

30年前,也就是软件还没有“蚕食这个世界”的时候,大量的行业信息都被储存在所谓的“旋转式磁盘”之中。这种存储速度相对较慢,但比较便宜的存储设备,很容易让人回忆起唱片机。在这个领域里竞争的制造商也为数不多。关系数据库(也就是用来构建存储数据的软件)产业,当时基本上是甲骨文公司的天下。

整个行业沿着这个方向发展了很多年,但很快一切都变了。

首先是苹果已故CEO史蒂夫乔布斯不愿继续在iPod便携式音乐播放器中使用旋转式磁盘,转而使用质量更轻,也更节能的固态硬盘。光速创投合伙人约翰弗里奥尼斯指出,由于当时iPod的销量极大,这项决定推动了闪存在消费电子设备中的使用。闪存的价格也开始显著下降。各大企业和他们的数据中心也很快跟上了这一潮流。

弗里奥尼斯表示:“闪存的性能与内存相似,但它比旋转式磁盘快100倍,而价格却像硬盘一样便宜。你可以既享受到内存的性能优势,同时享受到几乎像硬盘一样低廉的价格。”

另外一个推动因素,则是普通用户平均每天存取的数据量出现了巨大飞跃,而这主要归功于联网移动设备的快速兴起。在消费者层面上,任何人只要有一部智能手机,都与这种趋势相关。在企业界,数据量开始迅速增大,由此催生了一个现在被称为“大数据”的新兴领域。

最后一个因素是存储行业开始转向软件定义存储,这种存储技术使用了廉价、分散的硬件(而不是集中的大型箱式机)实现了规模效益,可以轻易地并且低成本地满足需求。弗里奥尼斯表示:“就像你可以买任何一台你喜欢的电脑,然后再单独选择操作系统一样,人们也想先买硬件,然后再单独买存储软件。”

将所有这些趋势聚集在一起,你能得到什么结论?那就是存储市场已经发展到变革的边缘,很多创业公司争相使之发生。弗里奥尼斯认为:“一股巨大的推动力正在给予所有这些创业公司一个机会,他们现在几乎是不可阻挡的。”

每年10亿美元

在企业存储领域下了重注的风投还有很多,弗里奥尼斯的公司只是其中之一。在这个领域中竞争的创业公司有DataStax和PernixData等,这两家公司最近刚刚分别拉到了1.06亿美金和3500万美元的投资。(弗里奥尼斯自己就是DataStax公司的董事会成员。)

除此之外,还有几家公司在过去几个月也吸引了大量投资。比如

  • Primary Data公司在二月的B轮融资中融得1000万美元;
  • Tintri公司也于二月在E轮融资中募得7500万美元;
  • Pure Storage公司四月在F轮融资中筹得2.25亿美元;
  • Nutanix公司在八月份的E轮融资中筹得1.4亿美元;
  • Amplidata公司在九月份的E轮融资中筹得1000万美元;
  • Formation Data Systems公司也于同月在A轮融资中筹得2420万美元;
  • SolidFire公司在十月份的D轮融资中筹得8200万美元;
  • SwiftStack公司在同月的B轮融资中筹得1600万美元;
  • IzumoBase公司在11月融资140万美元;
  • Kaminario公司在本月初的E轮融资中筹得5300万美元;
  • DataGravity公司刚刚在本月的C轮融资中筹得5000万美元。

451 Research公司自从2000年起就开始关注企业存储领域,该公司的存储与信息管理研究副总裁西蒙罗宾逊指出,总体来看,在过去几年里,向企业存储类创业公司已披露的投资,基本上每年都能达到10亿美元左右。

罗宾逊表示:“这类初创公司层出不穷,你刚觉得行业的这一波存储潮结束了,马上就会迎来另一波。过去十年,这个领域基本上一直都处于创新期。”

每一波的创新浪潮基本上都集中于某一特定功能,大量创业公司都在围绕一个类似的主题。罗宾逊指出:“有些创业公司不会持久,有一些会被收购,有一两家公司会做得非常出色,然后上市。然后某家大公司就会踏足进来,花高价收购它们。”

比如Data Domain公司就于2009年被EMC公司收购,就在第二年,EMC又收购了一家名叫Isilon的创业公司。惠普(Hewlett-Packard)则于2010年买下了3PAR公司;戴尔(Dell)于2011年收购了Compellent Technologies公司。类似的收购还有很多。

罗宾逊指出:“需要注意的是,这个领域大约有五六家大厂商,基本上没有人在中游,然后就是一大堆创业公司。在过去10年里,这张‘演员表’基本上没怎么大变。”

SolidFire公司创始人兼CEO戴夫莱特表示,他的公司2013年的年增率达到700%,而每个季度都比上一季度增长50%。他认为,这主要归功于影响行业的两个“重大的变革浪潮”。

首先是向闪存和固态硬盘的转变。他表示:“它非常有颠覆性,在未来几年,存储市场将有相当一部分向闪存转型。”(SolidFire主要提供全闪存系统,同时重点提供数据中心的扩展存储。)

不过与此同时,莱特也看低这股趋势,认为它只是“一种较为短期的颠覆式转型——人人都在做它。”

从莱特的观点看,更有意思的则是第二个重大转型,也就是企业从传统的所谓孤立式数据架构向云架构的转变。这种转变正在影响整个行业,但是“很多存储类创业公司并没有真正适应这种转变。”他还表示:“这就是我们为什么认为我们在长期会更加成功,因为SolidFire是目前唯一专门为云计算浪潮构建的专用架构。”

寻找简单性

罗宾逊认为,如今存储类创业公司面临的挑战之一,是要简化过去那种非常复杂和碎片化的格局。它正是过去十年很多以功能为重点的研发所造成的结果。

他表示:“大公司有很多存储系统,其中每个系统都服务于一个特定的用途。企业所面临的挑战不仅仅是数据量的增长,还有如何管理这种环境,因为这些系统可能包括了七八个独立的存储系统,极其复杂。”

换句话说,简单性是一个新的目标。这种趋势使得整个行业开始青睐那些“万金油”式的方案。所谓的“融合”模式(将存储和计算整合到一台设备上)和“高度融度”模式(将存储、计算、网络和虚拟化整合到同一台设备上)的流行也反映了这种转变。罗宾逊指出,Nutanix和Formation Data Systems公司是这方面的两个值得注意的竞争者。

与此同时,应用软件的热潮(包括内部应用、面向顾客的应用,往往还有移动应用)依然没有减退,这也加大了企业的压力,迫使它们不得不提高数据库和存储系统的性能和速度。

Kleiner Perkins Caufield & Byers公司(该公司是DataStax和PernixData公司的投资方,其合伙人墨菲也是PernixData的董事会成员)的合伙人马特墨菲指出:“每一秒钟的延迟都可能让你损失10%的客户,在移动端则更严重,因为移动网络本来就有延迟。如果你可以把延迟减少一秒或半秒,就拥有了可能赚几百万甚至上亿美元的机会。在存储、计算和网络等所有层面上,每家公司都在想方设法地获得这种额外优势。”

现在的问题是:哪些技术和哪些厂商能够最好地将这种优势带给客户?光速创投公司的弗里奥尼斯也认为,这个领域的新进者其实比守成者更有优势,因为“守成者们仍然盯着昨天的问题,不能毅然扬帆前进。”(其中的一个“守成者”甲骨文公司并没有回复《财富》的评论请求。)

福雷斯特研究公司的高级分析师亨利巴尔塔扎尔也表示:“大公司最终会赶上来,但是他们给创业公司留了太长时间的空子。现在,战争开始了。”(via:fortunechina)

End.

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