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「硅谷最神秘科技公司」Palantir正游走于危险的边缘

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作者:孙小彪

神秘的硅谷数据分析公司Palantir Technologies在失去了重要的网络安全客户之后,其他一些企业级客户也相继失去了耐心,Palantir大有众叛亲离之势。

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2016年12月14号,Palantir Technologies的CEOAlexKarp进入特朗普大楼参加科技领导人会议

作为一家“黑马”公司,Palantir总是显得那么神秘,其带给外界的印象往往就是强大的背景、前沿的技术和高额的估值,他们为客户提供包括网络安全服务和数据分析在内的多项服务。

2014年,黑客攻击了知名的零售企业家得宝公司(Home Depot)的信用卡系统,导致其用户的信息安全受到威胁。这次事件之后Home Depot积极向Palantir寻求合作,期待后者加强其网络安全防御能力,其在Palantir的客户代号为“夏洛克”( Sherlock)。

但双方的蜜月期好景不长,在去年12月份的时候,由于价格方面的原因,Home Depot决定与Palantir终止合作关系,而且Home Depot认为自己也有能力完成大部分的安全工作。

然而,事情并未就此打住,Palantir仍不死心,派遣员工在Home Depot内部的其他部门招揽业务,并且竟然有公司安全部门为此买单,这点也让Home Depot大为光火。

最终,双方的合作还是走向了破裂,这也意味着Home Depot又为Palantir自2015年开始的“解约潮”添了一把火。

据了解,包括可口可乐、美国运通(American Express)以及纳斯达克(Nasdaq)在内的多家公司也都对Palantir开出的价格很不满意,而Home Depot的退出则表明,Palantir通过所谓的“20%的预付款”来代表其实际交易规模的这种商业模式并不能可行。

当年Home Depot与Palantir的合同被认为是有史以来最大的网络安全交易协议,Palantir高层随后便以该协议为筹码来吸引更多客户。可如今,随着Home Depot的退出,Palantir的收入预期将明显下滑。

对于此次合作破裂,双方都表示回避。Home Depot的发言人态度消极,“我们不会公开讨论我们的网络安全业务。”而Palantir发言人更是不作任何表态。

硅谷神秘“独角兽”的养成

成立于2004年的Palantir由硅谷著名风险投资家彼得·蒂尔(Peter Thiel)一手扶持而成,而Palantir这个名字就来自Thiel钟爱的《指环王》中一个可以穿越时空、洞察一切的水晶球“Palantiri”,而这也就契合Thiel创立Palantir的初衷:用技术维护世界,保障人们的人身和隐私安全。

在Palantir成立早期,它就受CIA资助,所以无论是从它与华盛顿的关系还是董事会构成来讲,Palantir都颇具神秘感。而200多亿美元的估值又使得Palantir轻而易举的成为硅谷最知名的“独角兽”之一,各方也都认为Palantir的IPO已经不远了。

Palantir目前有两大核心产品,Gotham和Palantir,前者主要用于国防安全领域,后者更偏重于金融领域的应用。其中,Gotham平台曾在追捕本·拉登的行动中承担了大量的情报分析工作。而这也是建立在每款软件数百万美元的价格的基础上的。

Palantir凭借政府机构的订单起家,其曾先后拿下CIA、美国国土安全局、FBI、美国国家安全局等关键部门的合同。特别是在2013年9月,Palantir拿下美国证监会(SEC)高达1.96亿美元的大单。

而近年来,随着各种金融和商业公司业务的拓展,政府部门的业务营收已经只占Palantir不到1/4的份额了,但鉴于后者在公众间的影响力以及Thiel支持特朗普的竞选等意义,Palantir仍旧看重政府部门的相关业务,其仍能收到政府机构及大型企业的订单。

虽然Palantir的业务范围很广,但网络安全才是这家公司发展的重要战略基石。在获得了首批企业客户之后,Palantir迅速在网络安全服务上站稳脚跟,并准备为企业客户进一步提供数据处理服务。

据Palantir前雇员介绍,公司设置有所谓的“杠杆”职位,即专门为公司签署更多的业务。“他们会为客户找到一个亟待解决的特定问题,然后以此问题为诱饵,扩大业务范围,向客户兜售更多的服务。”

Palantir业务拓展工程师Sam Jones在邮件中将其描述为,“解决网络问题后,商业的大门就向我们敞开了。”

Home Depot与Palantir的纠葛

Palantir与Home Depot的合作始于一次危机。2014年,Home Depot遭受了美国最大规模的企业网络攻击,Palantir迅速派出专家进行分析,发现有5600万个信用卡或借记卡账户受到波及。二者的初次接触最终发展为商业合作,Palantir的工程师使用三种监控策略来维护Home Depot的网络安全。

当时,Home Depot信息技术副总裁Daniel Grider称赞Palantir“简直棒极了”,表示出极大的信任。当Home Depot新任首席信息安全官JamilFarshchi对Palantir的价格提出质疑时,Palantir干脆回答,“Grider让我们放手去干,不用担心钱的问题。”

在这两年的合作中,Home Depot每年需要向Palantir支付500万美元,其中还不包括云存储费用。但即便如此,Palantir内部还期望进一步提高价格,并且延长合作时间。

据一封内部邮件披露,2014年12月召开合同洽谈会时,Palantir高管MelodyHildebrandt认为双方合同能延长至5年半,收入预期将达到3750万美元。而就2015年1月的一份备忘录显示,Palantir甚至还期待可以将交易总额进一步拉升至6000万美元,毫无疑问这将是Palantir有史以来最大的网络安全订单。

2016年,Home Depot与Palantir关系急转直下。当Home Depot首次威胁要终止合作时,Palantir提出了降价的优惠条件。但当时Home Depot去意已决,已经决定用自己的团队来完成Palantir的工作。

可Palantir仍不肯放手,公司甚至密切注意Home Depot的高层调动。在Farshchi被解雇前,Palantir就讨论过Home Depot首席信息安全官的人选,甚至该职位的工资水平,试图尽最大努力保留住这块“肥肉”。

2015年4月,在Home Depot的一次慈善活动上Jones对同事讲到,“IT行业对Palantir的敬畏众所周知,我们处于领域‘核心’。”几天后,Palantir的员工加入了Home Depot为退伍军人建设家园的活动,并一直聚会到凌晨,还在度假村打了高尔夫。

Palantir员工从Home Depot高层有关IT部门发展的谈话中了解到了重要信息。他们还进行了一些重要会谈,“我们与一些中层管理人员谈一些问题,随后他们邀请我们去奥斯汀(Austin)打猎。”Jones说。

在香槟与雪茄的陪衬下,Palantir员工又与Home Depot高层打了一夜扑克。Home Depot执行副总裁兼首席信息官Matt Carey在扑克游戏中输了很多。

“Matt开玩笑说,Palantir的人太聪明了,把所有人的钱都赢走了。”Jones说。

但有时候,聪明反被聪明误,Palantir前途突然变得扑朔迷离起来了。

End.

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